01 May 2017

Gerard Manley Hopkins: The May Magnificat


                    The May Magnificat

                                          MAY is Mary’s month, and I
                                          Muse at that and wonder why:
                                                        Her feasts follow reason,
                                                        Dated due to season—

                                          Candlemas, Lady Day; 
                                          But the Lady Month, May,
                                                        Why fasten that upon her,
                                                        With a feasting in her honour?

                                          Is it only its being brighter
                                          Than the most are must delight her?  
                                                        Is it opportunest
                                                        And flowers finds soonest?

                                          Ask of her, the mighty mother:
                                          Her reply puts this other
                                                        Question: What is Spring?—  
                                                        Growth in every thing—

                                          Flesh and fleece, fur and feather,
                                          Grass and greenworld all together;
                                                        Star-eyed strawberry-breasted
                                                        Throstle above her nested  

                                          Cluster of bugle blue eggs thin
                                          Forms and warms the life within;
                                                        And bird and blossom swell
                                                        In sod or sheath or shell.

                                          All things rising, all things sizing 
                                          Mary sees, sympathising
                                                        With that world of good,
                                                        Nature’s motherhood.

                                          Their magnifying of each its kind
                                          With delight calls to mind 
                                                        How she did in her stored
                                                        Magnify the Lord.

                                          Well but there was more than this:
                                          Spring’s universal bliss
                                                        Much, had much to say 
                                                        To offering Mary May.

                                          When drop-of-blood-and-foam-dapple
                                          Bloom lights the orchard-apple
                                                        And thicket and thorp are merry
                                                        With silver-surfèd cherry 

                                          And azuring-over greybell makes
                                          Wood banks and brakes wash wet like lakes
                                                        And magic cuckoocall
                                                        Caps, clears, and clinches all—

                                          This ecstasy all through mothering earth 
                                          Tells Mary her mirth till Christ’s birth
                                                        To remember and exultation
                                                        In God who was her salvation.

Gerard Manley Hopkins